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日期 : 2021/02/20
2021年3月署理的話
牛年談聖經中的牛

2021年陰曆辛丑年,屬牛,祝大家恩寵滿溢,更祝大家牛(扭)轉乾坤,平安幸福。牛在聖經中是最
重要的動物之一,趁此機會談談聖經中的牛。

舊約聖經除先知書外,大都談到牛,就梅瑟五書而論,與牛有關的字出現的次數總計286次,其中
創世紀33次,出谷紀60次,肋未紀52次,戶籍紀98次,申命紀35次。牛最重要的地位就是財產,
亞巴郎因太太的關係「得了些牛羊、公驢、僕婢、母驢和駱駝。」(創十二15) ;「與亞巴郎同行
的羅特,也有羊群、牛群和帳幕,……」(創十三5) ;「依撒格在那地方耕種,當年就得了百倍的
收成。上主實在祝福了他,他竟成了富翁,越來越富,終於成了個大富翁,擁有羊群、牛群和許多
奴僕,……」(創廿六12-14) 不只是以色列,古時在中東,牛都是重要的財產之一,約伯傳一開始
就舉出約伯「家畜有七千隻羊,三千駱駝,五百對牛,五百母驢,且有很多僕人。」(約一3),天
主十誡中最後一誡「勿貪他人財物」,原文是:「不可貪圖你近人的房屋、田地、僕婢、牛驢,以
及屬於你近人的一切事物。」(申五21;出廿17)

其次牛最主要的作用是作為祭獻的犧牲:「上主對他說:「你給我拿來一隻三歲的母牛,一隻三
歲的母山羊,一隻三歲的公綿羊,一隻斑鳩和一隻雛鴿。」(創十五9)「若有人獻牛作全燔祭,
該獻一頭無瑕的公牛,牽到會幕門口,為在上主面前蒙受悅納。」(肋一3) 「若有人奉獻和平祭
,如所獻的是牛,應在上主面前獻一頭無瑕的公牛或母牛。」(肋三1 ) 而牛字出現最多的戶籍紀
,主要是很仔細地規定祭獻的作業程序。

牛的第三個用途是做食物:「(亞巴郎)遂又跑到牛群中,選了一頭又嫩又肥的牛犢,交給僕人,
要他趕快煮好。亞巴郎遂拿了凝乳和牛奶,及預備好了的牛犢,擺在他們面前;他們吃的時候,
自己在樹下侍候。」(創十八7-8) 梅瑟帶領以色列人出離埃及為奴之地,在曠野裡人民抱怨沒肉
可吃,梅瑟回應天主說:「與我同住的人民,步行的男子就有六十萬……就是將牛羊都為他們殺了
,為他們夠用麼?」(戶十一21-22) 梅瑟回答人民:「若上主你的天主選定建立自己名號的地方
離你太遠,你可照我吩咐你的,宰殺上主賜給你的牛羊,在你的城鎮內任意吃。」(申十二21)

聖經中牛也有負面的呈現,那就是「拜金牛」,百姓見梅瑟遲遲不下山,就要求亞郎為他們製造
一尊神像,代表領他出埃及國的天主。(見出卅)以色列王雅洛貝罕為對抗耶路撒冷的聖殿,製造
了兩隻金牛犢,一隻供在貝特耳,一隻供在丹。王對人民說:「你們不需要再上耶路撒冷去了;
以色列!看,這就是領你們由埃及地上來的天主!」(列上十二28-29)。

在新約中,牛出現次數很少,以四部福音來說,瑪竇1次,馬爾谷0次,路加6次,若望2次。瑪竇
1次是出現在耶穌的比喻,天國好比婚宴:「看,我已預備好了我的盛宴,我的公牛和肥畜都宰殺
了,一切都齊備了。」(瑪廿二4)路加的6次也都出於耶穌的比喻。若望的2次則是耶穌潔淨聖殿:
「在殿院裏,祂發現了賣牛、羊、鴿子的, 和坐在錢莊上兌換銀錢的人,就用繩索做了一條鞭子
,把眾人連羊帶牛,從殿院都趕出去。」(若二14-15)

耶穌基督以自己的血肉建立了新的盟約,財產已不重要:「祂從高座上推下權勢者,卻舉揚了卑微
貧困的人。」(路一52)「你們貧窮的是有福的,因為天主的國是你們的。」(路一52)而耶穌自己
本身就是至高完美的祭獻,他潔淨聖殿,趕出牛羊。牛的唯一作用只剩吃一途,且提升作為天國婚
宴豐盛的內涵。

在台灣,因水牛具有腳踏實地、吃苦耐勞與越挫越勇的特性,曾是人最佳的工作夥伴。耶穌就是一
位像牛一樣的夥伴,勞碌奔波,殷勤作工,不畏辛勞,無怨無悔。他最後為了擔當全人類的罪,忍
受羞辱與苦楚,被釘在十字架上,讓人得以解下自己的重軛,換上他為我們所預備的輕省的軛,耶
穌說:「凡勞苦和負重擔的,你們都到我跟前來,我要使你們安息。你們背起我的軛,跟我學吧!
因為我是良善心謙的:這樣你們必要找到你們靈魂的安息,因為我的軛是柔和的,我的擔子是輕鬆
的。」(瑪十一28-30)



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